Airbnb控訴Google打壓搜尋排序

今年武漢肺炎疫情重創全球旅遊業,包括短期住宿平臺Airbnb,但Airbnb日前指出,Google搜尋刻意降低該公司的搜尋排序,圖利自己的旅遊服務,也是影響公司營運的原因。

Airbnb執行長Brian Chesky本周在呈交美國證管會的IPO文件指出,公司面臨的一項風險因子是亞洲地區某些網路競爭者提供超級App(Super app),用戶使用什麼服務都不會離開這個App(例如騰訊WeChat),一旦這些競爭者提供類似服務,將讓該公司難以觸及這些公司的用戶。

但Chesky更直接點名Google是另一大競爭來源。Google對第三方業者的搜尋結果呈現、促銷活動偏私自身旅遊搜尋服務,包括Google Travel及Google Vacation Rental Ads,以及Google搜尋排序的作法等,將減損Airbnb的搜尋流量、墊高流量取得成本、並刻意隔絕他們和消費者。

他指出,搜尋演算法不在該公司掌控中,可能對其搜尋排序及流量有不利影響。Airbnb相信其SEO結果因為Google Travel及Google Vacation Rental Ads的推出已受到負面影響,降低了他們在Google上旅遊相關字詞搜尋結果的明顯地位,以致於其品牌和平臺在搜尋結果無端找不到,或排名較低。使他們被迫花行銷預算在顧客取得,進而影響其業務表現。

此外,Google也可能提供旅遊規劃和訂房工具,直接導流量給供應商、偏好的業者、甚至自己,也將減少消費者觸及Airbnb的機會。Chesky也擔心,如果Google或蘋果藉其作業系統或App通路優勢偏袒合作服務商,或以政策禁止Airbnb在這些通路提供產品,都會直接影響該公司透過App或搜尋與屋主、平臺訪客往來。

Airbnb並非第一家指稱遭Google搜尋不公平對待的旅遊網站。2015年包括Booking.com、 Expedia、TripAdvisor及Yelp等旅遊網站向歐盟陳情Google搜尋及搜尋廣告服務中偏袒自家比價服務,而阻礙競爭網站的流量,歐盟於2016年提出異議聲明書(Statement of Objection)重罰Google 1.49億歐元。

雖然本周正式申請股票上市(IPO),但今年肺炎疫情讓Airbnb至少短期間展望令人無法樂觀。這家短期住宿平臺今年5月宣布裁員25%,此外,受到歐美第二波疫情影響,該公司預期第四季住宿訂房率的年減率,以及住宿取消率將比第三季更嚴重。

原文來自 iThome Online